VIOLENCIA DOMÉSTICA Y MALTRATO A LOS ANIMALES

Escrito por Revista Espai Social. Publicado en Violencia Doméstica.


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 VIOLENCIA DOMÉSTICA Y MALTRATO A LOS ANIMALES

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Dra. Núria Querol i Viñas
Médico y Bióloga. Investigadora Asociada de la Cátedra "Animales y Salud" del Dep. de Psiquiatría y Medicina Legal de la UAB. Miembro de la National Link Coalition. Fellow y profesora de la University of Denver. Miembro de la Asociación Americana de Criminología, Especialista en crueldad hacia animales. Miembro de la American Sociological Association, secciones "Animals and Society" y "Crime Law and Deviance". Miembro de la Sociedad Española de Investigaciones Criminológicas.  Miembro de la Societat Catalana de Psiquiatría i Salut Mental. Miembro de la Sociedad Americana de Psicología-División de Estudios Humano-Animal. Miembro de la International Association for Women's Mental Health.

violencia.domestica.y.maltrato03Desde hace más de 20 años se están llevando a cabo estudios en el ámbito de la violencia doméstica que incluyen el maltrato a los animales como uno de los aspectos importantes a considerar. Estados Unidos fue el pionero, pero se están realizando estudios en Australia, Reino Unido, Canadá,  Nueva Zelanda, Japón y también en España.
La crueldad hacia los animales está tipificada como en España, se recoge en el artículo 337 del CP (“El que por cualquier medio o procedimiento maltrate injustificadamente a un animal doméstico o amansado, causándole la muerte o lesiones que menoscaben gravemente su salud, será castigado con la pena de tres meses a un año de prisión e inhabilitación especial de uno a tres años para el ejercicio de profesión, oficio o comercio que tenga relación con los animales”).  A pesar de ello, habitualmente no se realizan preguntas relativas a los animales en casos de violencia doméstica ni existen los recursos necesarios integrados en los protocolos para ayudar a los animales y, por ende, a la mujer y los hijos.

ESTUDIOS CIENTÍFICOS
Varios estudios norteamericanos han encontrado una conexión entre la violencia doméstica y el maltrato animal. En la literatura científica encontramos datos muy relevantes:
  • El 71% de las mujeres que acudieron a una casa de acogida y tenían un animal referían que su agresor había herido, amenazado o matado a su animal de compañía como venganza o para ejercer control psicológico; el 30% explicó que sus hijos habían herido o matado animales.
  • El 68% de mujeres maltratadas refirieron maltrato a sus animales. El 87% de estos incidentes ocurrieron en su presencia, y un 75% en presencia de los hijos, para controlarlos y coaccionarlos psicológicamente.
  • Entre el 25% y el  54% de las mujeres maltratadas no son capaces de dejar una situación de violencia a causa de la preocupación por sus animales de compañía o de granja.
  • En un estudio, el 70% de los maltratadores de animales también tenían otros antecedentes delictivos. Las víctimas de violencia doméstica cuyos animales eran maltratados, identificaban este maltrato como otro episodio más en una larga historia de violencia indiscriminada contra ellas y su vulnerabilidad.
  • Más del 80% de las mujeres y más del 70% de los niños maltratados refieren que los maltratadores han amenazado con matar a los animales domésticos o lo han hecho.
  • Los niños testigos de violencia doméstica, maltratan animales de 2 a 3 veces más a menudo que los niños que no sufren violencia doméstica;
  • El abuso de animales realizado por niños es uno de los indicadores más importantes y tempranos del trastorno de conducta;
  • Los niños abusados sexualmente son 6 veces más proclives a cometer maltrato a los animales  que los niños que han sufrido otro tipo de abusos;

INICIATIVAS

Para proteger a los animales y evitar que las mujeres retrasen la marcha del hogar, en  21 estados de EEUU los animales se incluyen en las órdenes de alejamiento en casos de violencia doméstica.

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Dada la tendencia a la reincidencia en casos de crueldad hacia los animales, los condados de SuffolkRockland en New York han aprobado un registro de maltratadores de animales (Justin’s Law) basándose en la Ley de registro de agresores sexuales (Megan’s Law).

¿Por qué los maltratadores también son crueles hacia los animales?

Los agresores matan, hieren o amenazan a los animales de los niños para forzar su silencio en casos de abusos sexuales. Los niños con problemas pueden matar o herir animales para imitar la conducta de sus padres mediante el aprendizaje vicario, para desplazar las agresiones que sufren hacia otro ser, o bien para “salvar” a su animal y que deje de sufrir maltrato (“muerte por compasión”). La investigación del maltrato animal es a menudo el primer paso de los servicios sociales para intervenir en casos de problemática familiar.El chantaje a veces se utiliza en los casos de violencia de pareja y maltrato infantil, y los animales se ven amenazados por el maltratador con el fin de obligar a sus víctimas a la sumisión o el silencio;

En resumen:

  • Demostración y confirmación de poder y control sobre la familia.
  • Aislamiento de la víctima y los hijos.
  • Eliminación de la competencia por la atención.
  • Forzar a la familia a mantener un secreto.
  • Enseñar sumisión.
  • Castigar los actos de independencia y autodeterminación.
  • Perpetuar el terror.
  • Evitar que la víctima huya u obligarla a volver.
  • Castigar a la víctima por haberse ido.
  • Degradación de la víctima implicándola en el abuso (el maltratador puede realizar actos de zoofilia obligando a la mujer y los niños a mirar).

¿Por qué debemos reconocer la crueldad hacia animales como un maltrato doméstico?

  • Pone de manifiesto la deliberación en el maltrato, no es una enajenación transitoria ni una pérdida de control.
  • El maltrato a animales y niños está muy relacionado.
  • Es una herramienta utilizada por los maltratadores para controlar o coaccionar emocionalmente a la víctima.
  • Amenazar, herir o matar animales puede indicar el potencial de aumento de la violencia o la letalidad.
  • Las víctimas pueden retrasar su huída para proteger a sus animales.
  • Identificando a quien maltrata a un animal, se pueden detectar otras víctimas de la violencia en la familia.

¿Qué podemos hacer para ayudar a todas las víctimas de la violencia doméstica?

  • Tomar muy seriamente los malos tratos a los animales.
  • Contactar con servicios de protección a mujeres y niños.
  • Desarrollar programas interdisciplinarios entre las organizaciones protectoras de animales, las de prevención de violencia doméstica, las de protección a la infancia y otras similares.
  • Apoyar una legislación que proteja a los animales.
  • Desarrollar proyectos en nuestra comunidad para promover la empatía y la educación humanitaria.
  • Colaborar con los refugios, los veterinarios, las residencias de animales, etc. para desarrollar programas de alojamiento de emergencia para animales. “
Cómo actúa la National Link Coalition
La National Link Coalition es un grupo de expertos en violencia interpersonal y hacia los animales que se fundó en el 2008 gracias al apoyo de Kenneth A. Scott Charitable Trust, American Humane AssociationThe Linkage Project (un programa de Youth Alternatives Ingraham ), con la colaboración de The Latham Foundatio n.  El resumen de la reunion fundacional está disponible en Proceedings from the 2008 meeting s (PDF).

En junio del 2010, se llevó a cabo una nueva reunión en la Universidad de Denver, CO con la adhesión de colaboradores internacionales. Los resúmenes están disponibles on-line  2010 Proceedings (PDF), o dentro de Gevha aquí.

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Con el Dr. Frank Ascione, profesor de la Universidad de Denver y uno de los mayores expertos mundiales en violencia familiar y hacia los animales.
La National Link Coalition está trabajando a nivel local, nacional e internacional para educar al público, a los profesionales y para ayudar a las comunidades a organizarse y construir coaliciones multidisciplinares para abordar la violencia familiar en todas sus formas. Existen tres objetivos en común:

1. PREVENCIÓN
A través de programas educativos y de sensibilización del público acerca de la relación violenta, estos grupos tratan de intervenir antes de que la violencia comience o se intensifique. Se promueve la educación humanitaria en las escuelas y la capacitación a los profesionales creando conciencia y ayudando a desarrollar estrategias efectivas.

2. INTERVENCIÓN
Varios refugios de mujeres están forjando alianzas con grupos de bienestar animal para proporcionar cuidado a los animales víctimas de la violencia doméstica, lo que permite a las mujeres maltratadas, niños y animales domésticos abandonar relaciones abusivas antes, y muchos refugios pioneros están construyendo albergues de animales in situ. Diecinueve Estados ahora permiten a los jueces incluir a las mascotas en las órdenes de protección.

Los niños que están en riesgo de conductas antisociales y delincuentes juveniles tienen oportunidades terapéuticas para interactuar con los animales de una manera positiva, a través de programas de capacitación para mascotas que ayudan a los animales sin hogar y enseñan a los jóvenes acerca de la empatía y las habilidades no-violentas.
La terapia con animales o las actividades asistidas con animales pueden ser útiles para las víctimas de abuso infantil en momentos difíciles de exámenes forenses y testimonios judiciales.

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Macy - Photo:KLTV

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Los veterinarios están recibiendo entrenamiento para reconocer los signos diagnósticos de abuso de los animales, la crueldad y el abandono, a través del "CSI" de tipo forense que ha sido durante mucho tiempo parte de la medicina humana.

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La Dra. Melinda Merck, veterinaria forense y jefe de la Unidad de CSI de la ASPCA, y profesora de la Universidad de Florida.

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3. TRABAJO MULTIDISCIPLINAR
El conocimiento sobre la violencia hacia los animales como parte de la violencia interpersonal, está haciendo que muchas agencias trabajen de manera multidisciplinar. Se enfatiza que los expertos en violencia hagan preguntas sobre maltrato a animales en sus investigaciones.
Cuando se sospecha cualquier forma de violencia familiar, el organismo competente deberá ser informado para su personal experimentado puede evaluar si una mayor investigación es necesaria.



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"LOS ANIMALES DEL MUNDO EXISTEN POR SUS PROPIAS RAZONES. NO FUERON HECHOS PARA LOS HUMANOS, DE LA MISMA MANERA QUE LOS NEGROS NO FUERON HECHOS PARA LOS BLANCOS O LAS MUJERES PARA LOS HOMBRES. "

ALICE WALKER
ESCRITORA Y POETA ESTADOUNIDENSE (1944)

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