Crueldad hacia animales y violencia infantil-juvenil

Escrito por Nuria Querol i Viñas. Publicado en Violencia infantil-juvenil.

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El hecho de prestar atención a la prevalencia de la crueldad hacia animales en niños y adolescentes nos permite estudiar el abuso a animales como un signo de un trastorno de conducta (CD= Conduct Disorder según el DSM-IV), las motivaciones y la etiología.

Por ello es importante incluir información sobre crueldad hacia animales en los instrumentos para medir los jóvenes en situación de riesgo de cometer conductas anti-sociales o violentas, hecho que viene realizando el F.B.I. desde los 1970's para la elaboración de perfiles de criminales con el VICAP (Ressler et al., Alan Brantley)


"Mientras se deliberaba la pena de muerte para el paidófilo y asesino de niños Jesse K. Timmendequas, se desveló que de niño sufrió durante muchos años abuso físico y sexual y que se le obligaba a ver cómo se torturaba a sus mascotas para que se mantuviera en silencio" (New York Times, 6/11/97)


II Symposium sobre Psicopatía, Asesinos en serie y conducta anti-social

Granada, 2002

Núria Querol i Viñas, Dr. Àngel Cuquerella, Dr. Frank Ascione

 

CRUELDAD HACIA ANIMALES Y VIOLENCIA INFANTIL/JUVENIL:
UN FACTOR PREDICTOR Y UNA SEÑAL DE ALARMA

 

Índice


 

 CRUELDAD HACIA ANIMALES Y VIOLENCIA INFANTIL/JUVENIL:
UN FACTOR PREDICTOR Y UNA SEÑAL DE ALARMA

por Núria Querol i Viñas - BSc. Facultad de Medicina de la UAB

U.S. DEPARTMENT OF JUSTICE
OFFICE OF JUSTICE PROGRAMS
OFFICE OF JUVENILE JUSTICE AND DELINQUENCY PREVENTION

 

DEFINICIÓN DE CRUELDAD O ABUSO A ANIMALES

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Comportamiento socialmente inaceptable que causa dolor innecesario, sufrimiento o distrés y/o la muerte del animal.

 

En EEUU es un crimen en todos los estados (en algunos es un delito grave y en otros una falta o delito menor), mientras que la situación en España es muy diferente ya que hay Comunidades autónomas que ni tan sólo disponen de una Ley básica de Protección Animal. A raíz de la mutilación de las patas anteriores de 15 perros en el refugio de Tarragona, diversas asociaciones protectoras de animales han pedido una Reforma del Código Penal según la cual se tipifique como delito (y no falta) la crueldad con animales. El increíble apoyo por parte de particulares, políticos, medios de comunicación (de momento la Fundación Altarriba ha entregado cerca de 600.000 firmas en dos meses para reformar el Código penal) hacen patente la preocupación de nuestra sociedad para erradicar la violencia y la crueldad hacia humanos y animales, ya que a menudo la crueldad con animales es un signo de alerta de un posible trastorno de conducta (incluso de personalidad).

 

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Imagen de los 15 perros mutilados en Reus y del Banner
 
Mientras se deliberaba la pena de muerte para el paidófilo y asesino de niños Jesse K. Timmendequas, se desveló que de niño sufrió durante muchos años abuso físico y sexual y que se le obligaba a ver cómo se torturaba a sus mascotas para que se mantuviera en silencio"
(New York Times, 6/11/97)
 

La forma de abuso a animales es muy similar a la que reciben los niños

 

 
 

 

 


El hecho de prestar atención a la prevalencia de la crueldad hacia animales en niños y adolescentes nos permite estudiar el abuso a animales como un signo de un trastorno de conducta (CD= Conduct Disorder según el DSM-IV), las motivaciones y la etiología. Por ello es importante incluir información sobre crueldad hacia animales en los instrumentos para medir los jóvenes en situación de riesgo de cometer conductas anti-sociales o violentas, hecho que viene realizando el F.B.I. desde los 1970's para la elaboración de perfiles de criminales con el VICAP (Ressler et al., Alan Brantley)

El comportamiento violento es multidimensional y plurietológico, y tener en cuenta la crueldad hacia animales no significa ser capaces siempre de identificar la violencia juvenil, pero este ítem ha recibido una atención insuficiente como señal de alarma para la identificación de jóvenes en riesgo de perpetrar violencia inter-personal (ya descrito por Pinel en 1809) y/o que han sido víctimas de malos tratos.

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Durante los últimos 150 años, el conocimiento convencional y los programas de educación humanitaria nos han llevado a pensar que un niño que crece maltratando animales acabará siendo insensible a otros seres humanos. Desde 1980, a raíz de múltiples informes sobre asesinos en serie y de masas, se ha renovado el interés en estos estudios ya que se descubrió que tenían un denominador común: habían cometido actos de crueldad hacia animales en su infancia, a menudo presenciados por vecinos pero nadie informó a la policía

 

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"Linking the circles of compassion"
Dr.F.Ascione, Profesor de Psicología en la Universidad de Utah


 PREVALENCIA DE CRUELDAD CON ANIMALES EN NIÑOS Y ADOLESCENTES

La crueldad hacia animales no es monitorizada de manera sistemática en los informes nacionales de crímenes, lo que hace difícil la obtención de datos. Existen instrumentos para medir los problemas de conducta en niños que incluyen una pregunta sobre crueldad hacia animales, pero en general el término crueldad queda poco especificado, con lo que existen muchas subestimaciones.

TESTS UTILIZADOS PARA DETECTAR PROBLEMAS DE CONDUCTA QUE INCLUYEN LA CRUELDAD HACIA ANIMALES


ACQ (Achenbach-Conners-Quay Behavior Checklist, 1991)

Se estudió un grupo de 2600 niños y niñas de 4-16 años en tratamiento en clínicas de salud mental, y un grupo control de 2600 niños y niñas que representaba de manera significativa la población de EEUU). Se preguntaba a los padres/tutores si el sujeto había sido cruel con animales en los últimos 2 meses.

Figura 1: Porcentaje de jóvenes que han cometido actos de crueldad hacia animales según sus padres/tutores, por edad y origen (clínica o no)
% de jóvenes
Edad (años)
______ Chicos de clínicas de Salud Mental ______ Chicas de clínicas de Salud Mental
______ Chicos NO de clínicas de Salud Mental ______ Chicas NO de clínicas de Salud Mental

Nota: se muestran las respuestas a si el niño o adolescente había sido cruel hacia animales en los 2 meses anteriores.

Fuente: Achenbach,T.M., Howell,C.T., Huay,H.C., and Conners,C.K. 1991 National Survey of problems and competencies among four-to sixteen-year-olds. Monographs of the Society for Research In Child Development 56:Serial Nº 255.

 

 

La prevalencia de crueldad con animales es significativamente mayor en los niños en tratamiento (p<0,01)

Hay una relativa baja frecuencia de crueldad con animales en los niños control (0-13%) comparados con los que están en tratamiento (7-34%)

Este ítem es más estable en la infancia y adolescencia de varones
(25-18% fueron crueles hacia animales)

 

CBC (Child Behavior Checklist)

Nos da información de la prevalencia de la crueldad hacia animales y existen 2 versiones:
2-3 años (Achenbach 1992) y 4-18 años (Achenbach 1991).
En esta tabla se incluyen además datos sobre vandalismo.

Figura 2: Comparación de los informes de incidentes de crueldad hacia animales y de vandalismo, por edad de perpetradores, sexo y origen.

 
  Chicos de clínicas de Salud Mental   Chicas de clínicas de Salud Mental
  Chicos NO de clínicas de Salud Mental   Chicas NO de clínicas de Salud Mental

Crueldad hacia animales: los últimos 2 meses para edades de 2-3 años y 6 meses para 4-18 años.
Vandalismo: % chicas que NO están en clínicas era 0 en ambos grupos

La crueldad hacia animales es mayor en niños y jóvenes, especialmente los que están en tratamiento en clínicas.

También sugiere que la prevalencia de crueldad hacia animales a partir de los 4 años es mayor o igual que la de vandalismo (problema de conducta sobre el cual poseemos más datos).


 PROBLEMAS CON LOS DATOS SUMINISTRADOS INDIRECTAMENTE

Tanto el ACQ como el CBC dependen de los datos suministrados por otras personas que no son los individuos objetos de estudio. Los comportamientos crueles hacia animales pueden ser llevados a cabo sin que se tenga conocimiento (como sucede típicamente en casos de vandalismo en jóvenes y al provocar incendios) y los padres o tutores nunca lleguen a saberlo.

Offord, Boyle & Racine (1991)

 

Figura 3: Comparación de los informes de padres y de los auto-informes sobre crueldad hacia animales entre jóvenes de 12-16 años, por sexo del agresor
 
Informes paternos
 
Autoinformes
 
% JÓVENES
  NIÑOS   NIÑAS

Se comparan los datos de los padres o tutores con los obtenidos de los jóvenes. La conclusión es que existe una seria subestimación de la conducta cruel hacia animales:

En varones la prevalencia de crueldad hacia animales es 3'8 veces mayor de lo que informan los padres y 7'6 en mujeres. A su vez, se subestiman otros síntomas característicos de trastorno de conducta como el vandalismo y la provocación intencionada de incendios.

Youssef, Attia, Kamel (1999)
Realizan un estudio basándose en datos obtenidos de los mismos jóvenes:

 

CRUELDAD HACIA ANIMALES Y VIOLENCIA INFANTIL/JUVENIL:
UN FACTOR PREDICTOR Y UNA SEÑAL DE ALARMA

 PREVALENCIA DE CRUELDAD CON ANIMALES EN NIÑOS Y ADOLESCENTES

La crueldad hacia animales no es monitorizada de manera sistemática en los informes nacionales de crímenes, lo que hace difícil la obtención de datos. Existen instrumentos para medir los problemas de conducta en niños que incluyen una pregunta sobre crueldad hacia animales, pero en general el término crueldad queda poco especificado, con lo que existen muchas subestimaciones.

TESTS UTILIZADOS PARA DETECTAR PROBLEMAS DE CONDUCTA QUE INCLUYEN LA CRUELDAD HACIA ANIMALES


ACQ (Achenbach-Conners-Quay Behavior Checklist, 1991)

Se estudió un grupo de 2600 niños y niñas de 4-16 años en tratamiento en clínicas de salud mental, y un grupo control de 2600 niños y niñas que representaba de manera significativa la población de EEUU). Se preguntaba a los padres/tutores si el sujeto había sido cruel con animales en los últimos 2 meses.

Figura 1: Porcentaje de jóvenes que han cometido actos de crueldad hacia animales según sus padres/tutores, por edad y origen (clínica o no)
% de jóvenes
Edad (años)
______ Chicos de clínicas de Salud Mental ______ Chicas de clínicas de Salud Mental
______ Chicos NO de clínicas de Salud Mental ______ Chicas NO de clínicas de Salud Mental

Nota: se muestran las respuestas a si el niño o adolescente había sido cruel hacia animales en los 2 meses anteriores.

Fuente: Achenbach,T.M., Howell,C.T., Huay,H.C., and Conners,C.K. 1991 National Survey of problems and competencies among four-to sixteen-year-olds. Monographs of the Society for Research In Child Development 56:Serial Nº 255.

 

La prevalencia de crueldad con animales es significativamente mayor en los niños en tratamiento (p<0,01)

Hay una relativa baja frecuencia de crueldad con animales en los niños control (0-13%) comparados con los que están en tratamiento (7-34%)

Este ítem es más estable en la infancia y adolescencia de varones
(25-18% fueron crueles hacia animales)

 

CBC (Child Behavior Checklist)

Nos da información de la prevalencia de la crueldad hacia animales y existen 2 versiones:
2-3 años (Achenbach 1992) y 4-18 años (Achenbach 1991).
En esta tabla se incluyen además datos sobre vandalismo.

Figura 2: Comparación de los informes de incidentes de crueldad hacia animales y de vandalismo, por edad de perpetradores, sexo y origen.

 
  Chicos de clínicas de Salud Mental   Chicas de clínicas de Salud Mental
  Chicos NO de clínicas de Salud Mental   Chicas NO de clínicas de Salud Mental

Crueldad hacia animales: los últimos 2 meses para edades de 2-3 años y 6 meses para 4-18 años.
Vandalismo: % chicas que NO están en clínicas era 0 en ambos grupos

La crueldad hacia animales es mayor en niños y jóvenes, especialmente los que están en tratamiento en clínicas.

También sugiere que la prevalencia de crueldad hacia animales a partir de los 4 años es mayor o igual que la de vandalismo (problema de conducta sobre el cual poseemos más datos).


 PROBLEMAS CON LOS DATOS SUMINISTRADOS INDIRECTAMENTE

Tanto el ACQ como el CBC dependen de los datos suministrados por otras personas que no son los individuos objetos de estudio. Los comportamientos crueles hacia animales pueden ser llevados a cabo sin que se tenga conocimiento (como sucede típicamente en casos de vandalismo en jóvenes y al provocar incendios) y los padres o tutores nunca lleguen a saberlo.

Offord, Boyle & Racine (1991)

 

Figura 3: Comparación de los informes de padres y de los auto-informes sobre crueldad hacia animales entre jóvenes de 12-16 años, por sexo del agresor
 
Informes paternos
 
Autoinformes
 
% JÓVENES
  NIÑOS   NIÑAS

Se comparan los datos de los padres o tutores con los obtenidos de los jóvenes. La conclusión es que existe una seria subestimación de la conducta cruel hacia animales:

En varones la prevalencia de crueldad hacia animales es 3'8 veces mayor de lo que informan los padres y 7'6 en mujeres. A su vez, se subestiman otros síntomas característicos de trastorno de conducta como el vandalismo y la provocación intencionada de incendios.

Youssef, Attia, Kamel (1999)
Realizan un estudio basándose en datos obtenidos de los mismos jóvenes:

Realizados los análisis estadísticos se concluye que la diferencia es significativa p< 0'003
Y la variable "crueldad hacia animales" puede determinar la inclusión en un grupo u otro.

Los instrumentos utilizados para evaluar los informes de los profesores respecto a problemas de comportamiento en niños/jóvenes rara vez incluye el ítem "crueldad hacia animales". Es improbable que los profesores vean al joven cometiendo un acto violento pero pueden oírlo de otros alumnos o deducirlo de dibujos o redacciones. Estas observaciones indirectas deberían ser tomadas seriamente y ser utilizadas para una pronta intervención (Dwyer, Osher, Worger 1998) (Querol 2002)

 

CRUELDAD HACIA ANIMALES Y VIOLENCIA INFANTIL/JUVENIL:
UN FACTOR PREDICTOR Y UNA SEÑAL DE ALARMA
PREVALENCIA DE CRUELDAD CON ANIMALES EN NIÑOS Y ADOLESCENTES

 



 FACTORES DE RIESGO.
IMPORTANCIA DE LA DETECCIÓN E INTERVENCIÓN PRECOZ


KIP KINKEL (Springfield, OR)
A los 15 años asesinó a sus padres e incendió la cafetería de su Instituto, causando la muerte a 2 alumnos e hiriendo a otros 22. Torturaba y cazaba animales y se jactaba de ello.

¿Qué ha sucedido en la vida de estos jóvenes para tener actitudes tan diferentes?

 

   

(Querol, N. et al, Symposium Nacional Asesinos en Serie, Psicopatía y Conducta Anti-social, Granada, 2002)

 

 

 

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IMPORTANCIA DE LA DETECCIÓN E INTERVENCIÓN PRECOZ