Reemplazan a animales de pruebas por computadoras

Escrito por Nuria Querol i Viñas.

Las drogas para combatir enfermedades dejarán de ser probadas en seres vivos gracias al avance de la biología informática.

http://www.larazon.com.ar/notas/2007/08/11/01475691.html

LABORATORIOS
Reemplazan a animales de pruebas por computadoras


Las drogas para combatir enfermedades dejarán de ser probadas en seres vivos
gracias al avance de la biología informática.
Las drogas necesarias para combatir enfermedades humanas y distintos
experimentos actuales dejarán de ser probados en animales y aún en sus fases
más avanzadas en personas, gracias al desarrollo de la "biología
informática". Según publicó el diario inglés The Times, a través de esta
nueva era informática, las computadoras están evitando el riesgo de que una
nueva droga sea probada en seres humanos, al tiempo que pone punto final a
la controvertida práctica con animales en laboratorios.

La unión de la biología y la informática se da desde hace varios años,
aunque la investigación y el desarrollo de una infraestructura acorde es muy
reciente. Así, la biología molecular, la genética, y la computación basada
en el ADN pasaron a ser moneda corriente en distintas carreras
universitarias.

Varios expertos coinciden en afirmar que los sistemas informáticos brindan
en la actualidad "beneficios sin precedentes" a la medicina. "El reto para
un futuro próximo es construir un modelo que incluya todos los datos
conocidos en un modelo de cuatro dimensiones, que represente un organismo
multi-celular", señaló David Harel, profesor de informática científica y
matemáticas aplicadas del Weizmann Institute of Science, de Israel.

BIOLOGIA SISTEMATIZADA

El científico destacó al modelo computarizado llamado Caenorhabditis
Elegans. Es una especie de lombriz virtual de un milímetro de longitud cuyo
sistema tiene varias características en común con el de los seres humanos.
Existe, además, un software similar que enseña la interacción de células del
sistema inmunológico.

Los expertos destacaron que este sistema evitará que el desarrollo de
medicamentos dependa de los test efectuados a seres vivos. Cientos de
organizaciones protectoras de animales en todo el planeta han rechazado el
uso de especímenes vivos en las pruebas de laboratorio, pese a que esas
prácticas han llevado a importantes descubrimientos inmunológicos.

Según cifras publicadas por otro matutino inglés, The Guardian, cerca de
tres millones de procedimientos científicos en Inglaterra utilizaron
animales desde el año 2000 hasta esta parte. La cifra equivale a casi la
mitad de este tipo de prácticas realizadas durante los últimos 30 años en
las islas británicas.