Un regalo de Navidad para los perros y los gatos

Escrito por Parlamento Europeo.

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Antes de Navidad, toca ir a comprar regalos para los seres queridos. Aunque mucha gente disfruta y descarga adrenalina con esta actividad, tras algunos regalos pueden esconderse historias horrendas: por ejemplo, en las figuritas de gatos que duermen tranquilamente en sus cestitas, un detalle que puede parecer perfecto para un amante de los animales. ¿Se ha parado a pensar que pueden estar hechos con piel real de un gato, o de un perro?


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Consumidores - 21-12-2006 - 00:52

Antes de Navidad, toca ir a comprar regalos para los seres queridos. Aunque mucha gente disfruta y descarga adrenalina con esta actividad, tras algunos regalos pueden esconderse historias horrendas: por ejemplo, en las figuritas de gatos que duermen tranquilamente en sus cestitas, un detalle que puede parecer perfecto para un amante de los animales. ¿Se ha parado a pensar que pueden estar hechos con piel real de un gato, o de un perro?
Aunque la mayoría de los perros y gatos europeos viven apaciblemente como mascotas, algunos de sus congéneres de otras partes del mundo no tienen tanta suerte, sino que son objeto de un comercio cruel en el que lo único que interesa de ellos es su piel. Los animales criados con este fin viven en unas condiciones deplorables y sufren una muerte cruel. Tras varios años de campaña contra esta práctica, la Unión Europea (UE) ha decidido pasar a la acción.

 

Larga agonía y muerte cruel
El británico del Partido Popular Europeo Struan Stevenson está a la cabeza del grupo de europarlamentarios que quieren prohibir el comercio de pieles procedentes de perros y gatos en la UE. Explica que este negocio "es más común de lo que se cree", y que muchos consumidores "no son conscientes de lo que compran". "La mayoría de las pieles de animales domésticos proceden de países asiáticos, como China", cuenta, agregando que "está documentado que muchas de esas figuritas de gato estén hechas con piel de perro".

Según Stevenson, sólo en China mueren cada año cerca de dos millones de perros y gatos como consecuencia de este comercio para el que "muchas veces se despelleja vivos a los animales, para después dejarlos morir en una lenta e inimaginable agonía".

Estas pieles se introducen después en el mercado europeo no sólo con forma de figuritas de gato, sino también como abrigos, ayudas homeopáticas para la artritis, pelucas para niños o forro de ropa, botas o zapatos. Etiquetas falsas o confusas ocultan al público su verdadero origen, con nombre como "sobaki, chacal asiático, lobo chino o perro asiático del desierto", explica Stevenson.


Una antigua demanda
Tras una campaña de siete años, durante los que cinco Estados miembros de la UE han prohibido unilateralmente el comercio con estas pieles y la mayoría de los eurodiputados han suscrito una declaración en la que se reclama un veto total para la venta de pieles de perro y gato en el mercado comunitario, la Unión Europea ha declarado ya su intención de terminar con este comercio.
Efectivamente, el Parlamento Europeo adoptó durante la Sesión Plenaria de octubre un informe elaborado por la eurodiputada popular alemana Elisabeth Jeggle en el que se reclamaba mayor y mejor protección del bienestar animal en la UE, en el que se acoge muy favorablemente la propuesta hecha previamente por la Comisión de prohibir la importación, exportación y comercio de pieles de perro y gato. Se espera que haya una regulación lista para entrar en vigor en toda Europa el 1 de enero de 2007. Estados Unidos dispone de una legislación similar desde 2001. En 2003, también Australia prohibió la comercialización de pieles de animales domésticos. Si Europa sigue su ejemplo el mercado se reducirá notablemente, con lo que se evitaría una muerte horrible a millones de animales. Sin duda, sería el mejor regalo de Navidad para todos los europeos que aman a los animales... y para sus mascotas.